Do Sunrises Look Different from Sunsets?

Son los amaneceres distintos de las puestas de sol?

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Contemplating this scenario while gazing sunward at dusk or dawn, we might feel as if we could sense the difference between the two times of day. But in real life, it’s impossible to completely divorce our perceptions of the scene from our awareness of the hour. So, is there any objective way to distinguish an upward-trending sun from a downward one?

According to atmospheric physicists David Lynch and William Livingston, the answer is “yes, and no.”

All “twilight phenomena” are symmetric on opposite sides of midnight, and occur in reverse order between sunset and sunrise, the authors note in “Color and Light in Nature” (Cambridge University Press, 2001). That means there’s no inherent, natural cause of a major optical difference between them. However, two human factors break their symmetry.

The first is in our heads. “At sunset, our eyes are daylight adapted and may even be a bit weary from the day’s toil,” Lynch and Livingston write. “As the light fades, we cannot adapt as fast as the sky darkens. Some hues may be lost or perceived in a manner peculiar to sunset. At sunrise, however, the night’s darkness has left us with very acute night vision and every faint, minor change in the sky’s color is evident.” In short, you may perceive more colors at dawn than at dusk. [Red-Green & Blue-Yellow: The Stunning Colors You Can’t See]

Human activities also drive a divergence between them. “At sunset the sky is full of pollutants and wind-borne particles,” the authors write. “During the night, winds die down, smog-producing urban activity eases and the atmosphere cleanses itself. The dawn is clearer than any other time of day.”

It’s a matter of opinion whether pollution or a lack of it makes for prettier twilights. At dawn, clearer skies enable more brilliant reds and oranges to make their way through the atmosphere to your eyes, whereas thicker atmospheres at dusk tend to dull these colors, leading to more washed-out sunsets. On the other hand, more dust and smog (at sunset) can have the effect of scattering light across a greater region of the sky, creating a larger drape of colors, whereas sunrise colors tend to be more focused around the sun. Whichever you prefer, you can frequently tell a sunrise from a sunset by the fact that the latter appears more chaotic, and the former, tidier.

 

Contemplando el escenario del sol al atardecer o al amanecer, podríamos notar la diferencia entre los dos momentos del día. Pero en realidad, es imposible separar por completo nuestra percepción de la escena de nuestra conciencia de la hora. Así que, ¿hay alguna manera objetiva para distinguir un sol ascendente de uno a la baja?

Todos los “fenómenos crepusculares” son simétricos en lados opuestos de la medianoche, y se presentan en orden inverso entre la puesta y la salida del sol, señalan los autores en “Color y Luz en la Naturaleza” (Cambridge University Press, 2001). Eso significa que no hay causa inherente, natural de una diferencia óptica importante entre ellos. Sin embargo, dos factores humanos rompen su simetría.

La primera está en nuestras cabezas. Al ponerse el sol, los ojos están adaptados a la luz del día, incluso, pueden estar cansados del trabajo duro del día. A medida que la luz se desvanece, no podemos adaptarnos rápidamente a la oscuridad del cielo. Algunos colores pueden perderse  de una manera peculiar en la puesta del sol. Al salir el sol, sin embargo, la oscuridad de la noche nos ha dejado una visión nocturna aguda, y cada leve o pequeño cambio en el color del cielo es más evidente. En resumen, es posible percibir más colores en la madrugada que en la oscuridad. 

Las actividades humanas también impulsan una divergencia entre ellos. Al atardecer el cielo está lleno de contaminantes y partículas transportadas por el viento, durante la noche, los vientos se apagan, la contaminación del aire que producen la actividad urbana se alivia y el ambiente se limpia. El amanecer es más claro que en cualquier otro momento del día.

Es una cuestión de opinión si la contaminación o la falta de ella hace para crepúsculos más bonitas. Al amanecer, los cielos más claros permiten a los rojos sean más brillantes y naranjas para hacer su camino a través de la atmósfera a los ojos, mientras que las atmósferas más gruesas en la oscuridad tienden a embotado estos colores, lo que lleva a las puestas de sol más descoloridas. Por otro lado, más polvo y contaminación pueden tener el efecto de dispersión de la luz a través de una mayor parte del cielo, creando una cortina grande de colores, mientras que los colores del amanecer tienden a estar más centrado alrededor del sol. Lo que usted prefiera, se puede decir con frecuencia un amanecer de una puesta de sol por el hecho de que este último parece más caótica, y la anterior, más ordenado.

14 pensamientos en “Do Sunrises Look Different from Sunsets?

  1. I certainly agree with the argument that there is less dust etc in the air at sunrise, so that sunset colours may be more intense >>> and getting older and less inclined to get up early, I also agree that sunsets are easier! A

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